Lauréats

Étienne Boulais

Lauréat du Fonds Nature et technologies —

Étudiant au doctorat en génie physique, École Polytechnique

Publication primée :

Plasma Mediated off-Resonance Plasmonic Enhanced Ultrafast Laser-Induced Nanocavitation.

Publié dans Nano Letters, 12(9): 4763-4769.

« L’énergie électromagnétique transportée par une onde laser et absorbée par des nanoparticules génère de mini-bulles autour de celles-ci, ce qui améliore la détection et le traitement du cancer. Les approches actuelles consistent à utiliser un laser à impulsion longue destiné à surchauffer la nanostructure des particules afin qu’une bulle soit créée, ce qui présente cependant l’inconvénient de détruire les particules. Dans ma recherche, je propose une méthode qui contourne ce problème en utilisant un laser ultrarapide qui n’est que peu absorbé par la nanoparticule. Celle-ci agit plutôt comme une lentille en concentrant l’énergie du laser qui est alors absorbée directement dans le milieu cellulaire, et ce tout en laissant la particule intacte. Mon étude démontre que l’irradiation laser génère un plasma nanométrique excité autour de la particule et que c’est ce plasma, et non le chauffage de la particule, qui est à l’origine de la bulle. »

Les travaux d’Étienne Boulais permettent de mieux comprendre les mécanismes menant de l’irradiation laser à la production de bulles en milieu cellulaire. Les bulles ainsi créées pourraient éventuellement être utilisées afin de percer les membranes de cellules cancéreuses dans le but d’y introduire de nouveaux gènes qui modifieraient leur comportement dans le cadre de thérapies géniques. La méthode proposée dans cette étude constitue ainsi une avenue prometteuse de recherche en oncologie, tant au niveau diagnostique que thérapeutique.

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